Voetbal 2017-08-24T23:19:46+00:00

VOETBAL

In november 1914 vraagt de Britse minister van Marine Winston Churchill zich af wat er zou gebeuren als alle soldaten tegelijk zeggen dat er maar een andere manier moet worden gevonden om de overwinnaar aan te duiden.  Een voetbalwedstrijd bijvoorbeeld.  Er zijn veel verhalen over zulke wedstrijden in niemandsland.  Maar historici twijfelen.  In alle verhalen is de uitslag immers 3-2 voor de Duitsers.  Tenzij toen al gold: ‘Voetbal betekent dat 22 mannen achter een bal aanhollen en aan het eind winnen de Duitsers.’  Toch is één wedstrijd uitvoerig gedocumenteerd.  Kapitein Bruce Bairnsfather maakt verschillende tekeningen en zelfs een schets van Ploegsteert, ‘Plugstreet’ volgens de Britten.

Hij beschrijft hoe de soldaten sigaren en schnaps uitwisselen en daarna een potje voetballen in niemandsland.  ‘Die dag was er geen spoor van haat te bekennen, maar we bleven vastbesloten verder te vechten en hen te verslaan.’  En verder: ‘Het was te mooi om te verwachten dat er plotseling een tafel zou worden aangerold waaraan Engelse en Duitse diplomaten de vrede zouden tekenen.’

Het kerstbestand duurt in Ploegsteert tot 11 januari.  Daarna wordt er weer gewoon gevochten.  Maar ter herinnering aan de historische voetbalmatch organiseert de Britse Premier League samen met KVK Westhoek sinds 2011 het Christmas Truce Tournament waaraan Franse, Britse en Duitse topploegen deelnemen. Er werden ook sneeuwballengevechten gehouden in Niemandsland, bij een zo’n gevecht ging het even mis toen een Duitser een steen in een sneeuwbal had gedaan en daar een Engelse soldaat mee in het oog had geraakt. Maar nadat deze zijn excuses had aangeboden was alles weer goed.